Avoir un chien obéissant et bien dans ses pattes : la méthode positive

Dernière mise à jour : 13 juin 2020





Vous rêvez d’un chien qui obéit au doigt et à l’œil ? Et en même temps vous recherchez une relation pleine de complicité ? La méthode positive est faite pour vous. Dans cet article, je vous donne une vision globale de ce qu’on entend par méthode positive. Je vous explique également comment réagir si votre chien a un comportement qui vous convient ou au contraire qui vous déplait. Enfin, je réponds aux questions et objections que j’entends le plus souvent concernant cette méthode d’éducation.

Que signifie méthode positive ?


Méthode coercitive VS positive

Cette expression d’éducation positive est utilisée pour exprimer un concept opposé à l’éducation traditionnelle basée sur des méthodes coercitives. Ces dernières utilisent généralement la force et la contrainte pour faire obéir l’animal. On ne peut pas dire que ces méthodes ne fonctionnent pas du point de vue de l’obéissance, mais à quel prix ? Pourquoi l’animal obéit-il ? Quel impact cela a sur le bien-être du chien et sur sa relation avec l’humain ?


Chien qui a peur

Un animal qui obéit sous la contrainte perd peu à peu confiance en son humain car il ne comprend pas ce qu’il se passe. Il obéit par peur et pour éviter d’avoir mal uniquement. Prenons l’exemple d’un outil couramment utilisé : « le collier de rappel » souvent appelé collier d’éducation à tort. Avec ce collier, l’humain peut envoyer une décharge électrique au chien si ce dernier ne revient pas au rappel. Souvent, on peut faire précéder la décharge d’un bip pour prévenir le chien afin de lui laisser une dernière chance, c’est trop gentil…

Pourquoi le chien revient-il à votre avis ? Parce qu’il est content de revenir vers ses humains ou parce qu’il craint d’avoir mal ? Et imaginez-vous ce qui peut se passer dans la tête du chien la première fois qu’il reçoit la décharge ? Comment peut-il faire le lien entre « je ne suis pas revenu, je prends une décharge » ? A quel moment ce collier apprend quelque chose au chien ? D’autant que si le chien ne revient pas, ce n’est pas pour désobéir, mais parce qu’il est surement en train de faire quelque chose de plus intéressant à ses yeux. C’est une éducation basée sur la crainte. Bref, vous l’aurez compris, je ne cautionne pas ces méthodes et je ne les utilise pas, ni pour mes chiens, ni pour ceux de mes clients.


Renforcement positif et punition négative


Chien education positive

Mais alors cela ne dit toujours pas ce qu’on entend par éducation positive. Le principe de base est le renforcement positif. C’est-à-dire que l’on va féliciter le chien chaque fois qu’il fait ce qu’on attend de lui. Au-delà d’une félicitation vocale, vous pouvez utiliser un renforçateur supplémentaire de type friandises, jouets, caresses… Par exemple, le chien reste calme lorsque quelqu’un sonne à la porte, je le félicite et le caresse.


En revanche, lorsque le chien fait quelque chose qu’il ne doit pas faire, soit on l’ignore, soit on lui retire quelque chose qui lui apporte satisfaction. C’est la punition négative. Par exemple, il tire sur sa laisse pour aller plus vite voir son copain : je m’arrête et fait demi-tour, il n’obtient pas ce qu’il souhaite.


Pour éviter de punir le chien, il faut tout faire pour ne pas le mettre en difficulté, c’est-à-dire qu’il faut parfois adapter l’environnement le temps de l’apprentissage. Par exemple si vous ne voulez pas qu’il monte à l’étage de la maison, mettez une barrière en bas de l’escalier. Vous pourrez certainement la retirer après quelques semaines et l’apprentissage de l’interdit ce sera fait naturellement et dans le calme.



dressage chien en positif

Avec cette méthode, la réflexion du chien sur les bons et les mauvais comportements est encouragée. Il doit comprendre ce qui lui apporte ou non satisfaction. Pour cette raison nous pouvons réellement parler d’éducation. Une éducation dans laquelle le chien est complètement acteur de son apprentissage.


Les résultats de cette méthode peuvent être plus ou moins rapides, mais dans tous les cas ils sont durables. La relation avec le propriétaire de l’animal est plus saine et le chien est mieux dans ses pattounes. C’est une éducation basée sur la confiance.


Une vision plus large de l’éducation

Selon moi, ces principes de base sont intéressants mais je vois le concept d’éducation positive de manière plus globale.

Je considère qu’une éducation positive doit prendre en compte la nature même de l’animal. Il ne suffit pas de lui donner des friandises quand tout est correcte mais plutôt de le respecter en tant qu’être vivant et sensible. Tout d’abord respecter ses besoins fondamentaux et connaître ses codes de communication (je vous renvoie à l’article que j’ai écrit à ce sujet).


Mais aussi avoir une éducation cohérente pour que l’animal s’y retrouve et anticipe les évènements : quelque chose qui est interdit est toujours interdit et quelque chose qui est autorisé est toujours autorisé.

Vous créerez ainsi une relation saine et harmonieuse qui est la base de l’éducation positive.


Plus le chien est capable d’anticiper vos réactions, plus il aura confiance. Et plus il aura confiance en vous, plus il aura envie de vous faire plaisir. Plus rien ne sera réellement une contrainte et vous pourrez aisément vous passer de friandises.


La notion de compte bancaire de confiance


Laurence Bruder-Sergent, comportementaliste canin évoque la notion de compte bancaire de confiance. C’est une image que j’aime beaucoup. Imaginons que lorsque vous adoptez votre chien vous ouvrez un compte à la banque de la confiance. Au moment de l’adoption, ce compte peut être vide, déjà positif ou négatif en fonction des conditions de vie du chien avant vous.



relation chiot complicité

Nous allons prendre l’exemple d’un chiot ayant grandi dans un bon élevage, habitué à l’homme et ayant reçu de bons traitements. Lorsque vous l’adoptez, il y a de forte chance pour que votre compte soit déjà en positif. A vous maintenant de l’alimenter. Chaque fois que vous faites quelque chose qui apporte de la joie à votre chiot, le compte augmente. En revanche, chaque fois que votre chiot ne vous comprend pas ou est malheureux à la suite d’une de vos actions, ce compte baisse. Vous comprenez le principe ?


Vous êtes content quand il a fait pipi dehors et vous lui montrez, le compte augmente. Vous le grondez quand il a fait pipi dedans durant votre absence, c’est incompréhensible pour le chien, votre compte baisse. L’idée est d’être le plus riche de confiance possible et pas juste de vous maintenir à flots.


Plus vous êtes riche (de confiance car ici l’argent ne sert à rien !), plus ce sera facile de lui faire accepter les contraintes de la vie comme de longues absences ou des soins vétérinaires douloureux. Mais vous pourrez aussi partager plus de choses avec votre animal car il acceptera de vous suivre dans de nombreuses situations. Il n’y a qu’à voir les chiens sur les planches de surf par exemple. Imaginez la confiance que l’animal doit avoir en son humain pour accepter de le suivre sur les vagues !



chien heureux obeissant



Tuco et moi avons souvent été félicités pour cette confiance mutuelle qui nous lie et c’est ma plus grande fierté ! Il me suit partout, me fait confiance même quand il a peur. Je l’encourage et il sait que je serai toujours là, qu’il peut compter sur moi. Grâce à ça, nous pouvons crapahuter et faire des randonnées vertigineuses. Je lui fais faire des parcours d’obstacles dans la nature, il marche sur des poutres étroites avec toujours un petit regard vers moi à la fin. Je ne manque pas de le féliciter à chaque fois, même après plusieurs années.




Avec quoi renforcer les bons comportements ?


Le premier facteur qui renforce un comportement acceptable c’est votre voix. Félicitez chaudement votre loulou pour chaque action que vous attendez de lui. Votre voix doit être enjouée et sympathique. Les animaux sont très sensibles aux intonations. On a parfois l’impression d’être ridicule mais ça passe vite lorsque l’on voit l’effet que cela produit. Ce renforçateur est le seul qu’il faudra toujours utiliser, même lorsque le chien aura intégré son apprentissage. Cela est nécessaire pour entretenir sa motivation.